понедельник, 28 января 2013 г.

Опять зима...

В этом году зима у нас выдалась очень-уж переменчивая. "Крещенские морозы" в этом году не состоялись. И в некоторых местах даже не было необходимости рубить проруби во льду. Я, конечно, не очень-то переживала, купание в проруби мне не грозило. Хорошо хоть после баньки на даче могу себя заставить залезть в бассейн... А в середине прошлой недели градусник вообще показывал +7 днем! Конечно же от былого снежного великолепия остались одни лужи и мокрость. 

И вот, едем мы с Сережей в пятницу вечером на дачу, и видим, что понемногу начинается метель. Дорога, в основном, лежит через поля, и ветерок там гуляет вовсю. Появились перемёты.  А подъезжая к даче вообще замело. Пришлось нам с мужем брать в руки лопаты и прокладывать к гаражу дорожку. Но ничего, это "для сугреву". Зато в доме было тепло и уютно. В углу комнаты до сих пор стоит не разобранная елка. Мы ее обычно убираем после моего дня рождения, после 25-го января. Именно 25-го мы и приехали. 


Перенеся все необходимое из машины, я потихоньку начала колдовать у плиты, Сережа-же решил навести красоту во дворе. Лопату в руки - и вперед! А снежок-то все сыплется... Я ему говорю: пожалей спину, завтра с утра придется все убирать заново. Так нет-же ж! "Так красивше!" Конечно, красивше, кто-бы спорил. Ладно, хозяин-барин...

Утром, глянув в окошко, все мои предсказания оправдались - весь двор занесен абсолютно ровным слоем снега, глубиной сантиметров в 30. И никаких намеков, что вчера где-то были проложены дорожки. Поэтому, закончив завтрак, муж берет опять любимое зимнее орудие труда, и в бой.

Сегодня должны приехать друзья. Естественно, кухонные приготовления достались мне. Но, ближе к обеду, мы начинаем волноваться - снежок-то все метет! И появляются шансы, что друзья до нас не смогут доехать. Начинаем перезвон - председатель сельсовета (будут ли разгребать заносы трактором), потом наши гости (кто на чем, с кем в компании, чтобы не застрять) и т.д.

Слава богу, добрались все. К их приезду уже банька была протоплена и поджидала любителей парку. Погрелись, побаловались пивком с рыбкой (наш друг Дима знает где покупать "правильную" рыбку), некоторые в бассейн, некоторые вышли в пушистый снежок. Эх, хорошА банька зимой! Душевно...

Дальше - обычное застолье. Нет, вру - не совсем обычное, а у зажженного камина. Короче, уютно, приятно, вкусно. Кстати, готовила в первый раз шашлычки из семги, рецепт брала у известной блогерши Ники Белоцерковской. Он тут. Получилось потрясающе!
Но, это лирическое отступление. Писать-то собралась о зиме, а не о застолье.

К воскресному утру снег не растаял. Небольшой морозец, пушистый снежок. Последние годы природа не часто нас балует такой красотой и умиротворением.



Утром, подняв жалюзи, мы с мужем увидели удивительную картину: прямо в 5 метрах от дома, на развилке веток яблони, сидел сокол. По цвету практически сливался с древесной корой. Только движения головы его выдавали. Первый раз такая крупная хищная птица прилетела к нам во двор.

Друзья разъехались рано, часам к 10 утра уже никого не было. 
А мы с мужем, как обычно по воскресеньям, когда остаемся одни, идем гулять к Днепру. Жорик все наши передвижения по двору наблюдает из окошка - просто сидит на кухонном столе и глазеет.


Но погулять по снежку тоже не отказывается: при первой же возможности ломится в открытую входную дверь, распушив хвост до предела. И вообще, он зимой на улице даже как-то становится больших размеров - шерсть подымается и встает дыбом. Он очень любит поиграть с Гришкой. Носятся оба по двору и по газонам. Только Жорик пошустрее, да и на дерево залезть при случае может. И вот, в этот раз Жорик, как обычно, проскочил на улицу, и давай гонять барбоса. Двор-то от снега уже был убран. И вот Жорик решил перескочить через сугроб. Перескочил... и просто нырнул в снег.  Тык-мык - а ничего не получается! Сел в снег, выпучил глаза и замер. Не откликается ни на какие звуки. Просто как столбик сидит по уши в снегу. Я заволновалась, говорю мужу: возьми его на руки, а то там и примерзнет! Пришлось кошарика срочно эвакуировать в тепло. А мы все-таки сходили на речку. В некоторых местах, правда, снежная целина доходила почти до колен. Но у меня сапоги-вездеходы, прошли. Только Гришку в этих местах тоже немного переносили, он бы тоже увяз там по уши. 


 Вот такая у нас случилась зима.


Через неделю прогноз опять обещает нам потепление... Снега может больше и не быть. Потому - пользуемся моментом...

среда, 23 января 2013 г.

Города и люди

Недавно наткнулась в Интернете на очень позитивное, с моей точки зрения, фото. Решила поделиться им со всеми:


Потом вспомнила, что когда в сети случайно попадаются фото, которые не оставляют меня равнодушной, я их сохраняю себе в комп. Может они будут интересны не только для меня.



Эти дома такими сделаны специально, чтобы не скучно было в них жить.




А вот это, пожалуй, непреднамеренное творение. Его впору снимать в фильмах-ужастиках типа "урбанистическое будущее человека"


Дальше на фото - отметина стихии. Это набережная Ялты, прошлая зима.


А как же без юмора обойтись...


И напоследок:




вторник, 22 января 2013 г.

Сан Диего и окрестности

Продолжаем продолжать наше затянувшееся путешествие. 

Напоследок Андрей с Ларисой устроили нам поездку на югА. На самый юг Калифорнии, в Сан Диего.

Выезжали в субботу утром. Предполагалось, что дорога займет часа 3. Но все оказались такими же умными, и в субботний день жители Лос Анджелеса дружно ринулись за город. И хоть мы ехали по скоростному фри-вею, ситуацию это не спасало. Дорога в 4-6 рядов была забита до отказа. Что, естественно, вызывало ворчание нашего драйвера.
Попутно было решено посетить несколько курортных городков на побережье Тихого океана.

Первый городок назывался Сан Клементе. Тихий, "утомленный солнцем" курорт. Жизнь там не бежит, она медленно и плавно перекатывается с пляжа до отеля, а потом до ресторана.
Для нас же с Сережей - это было место, где мы НАКОНЕЦ-ТО ИСКУПАЛИСЬ В ТИХОМ ОКЕАНЕ! По местным меркам - прибойной волны не было вообще, а температура воды - примерно градусов 20-21. Короче, комфортно. Но купающихся было мало. Андрей с Ларисой тоже были наблюдателями. 
Что сказать о самом купании... Тихий прибой в воде оказался (для меня во всяком случае) не таким уж и тихим. Небольшие волны кувыркали и таскали нас как перышки. Сережу один раз волна приложила об песчаное дно. А я все время оказывалась в бурунчиках. Оказывается, в набегающую океанскую волну нужно заныривать навстречу. А я же, наоборот, стояла к волнам спиной и пыталась как-бы прокатиться на гребне, типа - плыть по течению. Не удалось... Вода у меня после купания не лилась разве только из ушей. Зато нос промыло практически до мозга.


И еще - океанская вода по ощущениям оказалась жирной. Да-да, именно жирной! После купания кожа казалась будто смазанной маслом. Хорошо, что на берегу был душ с пресной водой.

Следующий городок, Ла Хойя, был таким же ленивым и размеренным. 
Ага, не забыть нужно и себя - на "Тихом берегу".



Из прибрежных достопримечательностей в городке - много дикой живности: на скалах, прямо в центре города, уютно расположились колонии пеликанов, сушащих крылья, и морских котиков. Котов, как назвал их Андрей. И о приближении к этим лежбищам все узнавали задолго до того, как их видели - запах стоял просто непередаваемый.


А вообще, такое изобилие диких животных в самых разных местах, причем совсем рядом с людьми - меня очень удивило.
В этом же городке, чуть выше лежбища котов, расположен парк-набережная.  Там мы даже слегка повалялись на травке, что есть обычным поведением местных отдыхающих. И травка на газоне была просто как коврик - ноги утопали  в ней на 4-5 см.
Не могу удержаться - очередная небольшая фотоподборка растений.



А ниже - несколько городских сюжетов, которые мне приглянулись.



Следующим пунктом нашего путешествия был уже собственно город Сан Диего. Город 8-й по размерам в Калифорнии. Известен своим Университетом, кварталом Газовых фонарей и близким соседством с Мексикой. Кстати, по городу ездит трамвай, маршрут которого доходит прямо до мексиканской границы и составляет примерно 25 км. 






На въезде в город проезжали мимо местного аэропорта. Нужно сказать, что взлетно-посадочная полоса там расположена очень экстремально: самолет идет на посадку сначала над горной грядой, а потом прямо над городскими многоэтажными постройками.


Прежде чем заселиться в гостиницу, поехали на экскурсию на остров Коронадо. Очередная местная достопримечательность. Мост на остров - очень высокий и длинный. С него видно Мексику, город Тихуана и дальше, побережье с курортами. А на этом фото - сам остров Коронадо.


На острове расположен очень крутой отель "Дель Коронадо". Отель начали строить в 1887 году. И до сих пор он не потерял позиции в рейтинге заведений такого уровня.
 

 

Известность отелю добавляют еще несколько фактов: в нем снимались фильмы "Трюкач" и "В джазе только девушки". И сама Мэрилин Монро ходила по вот этому пляжу.


И еще - остров место дислокации очень крупной военно-морской базы США "Пенинсула". Поэтому весь Сан Диего просто заполонен морячками в штатском и в военной форме. И, что следует из предыдущего предложения, дамы всех мастей и возрастов съезжаются в городок к выходным дням - а вдруг да повезет найти свою судьбу. А не повезет, так хоть время провести приятно. Не подумайте, что это сказано так, для красного словца. Еще по пути из Лос Анджелеса, мы заметили на фри-вее много автомобилей просто до отказа забитых девченками. И едут они именно в Сан Диего, "на охоту". А еще потому, что Сан Диего - это калифорнийский Лас Вегас. Чему мы и были свидетелями сами. Но об этом немного позднее.

Наконец-то все, что было возможно на острове мы рассмотрели. Пора было расселяться. Жили в гостинице "Embassy Suite", прямо на набережной. Об отеле тоже есть небольшой рассказик. Само здание напоминает Пентангон - квадрат с огромным холлом по центру и свободным пространством до самой крыши. У нас был двухкомнатный номер. В первой - большой раскладной  диван, телевизор, холодильник, большой стол, кофеварка. Дальше коридорчик со шкафами и умывальником, потом ванная. Во второй - две огромных кровати. На каждой из них с комфортом можно спать вдвоем. Но Лариса с Андреем на ночь разместились на диване перед телеком. То есть - в номере с удобством можно устроиться большой семье из 6-ти человек. Стоил он нам порядка 230 дол. - по 115 дол. на пару. Но и это еще не все.




Помимо проживания в эту-же стоимость входило: вечером алкогольный бар (правда всего 2 часа) и утренний завтрак со шведским столом. Просторный холл на фото ниже - это и есть бар, он же утром превратился в ресторан. Причем дринки (хм, перехожу на терминологию американцев) можно брать в неограниченных количествах. Даже кое-что закусить предлагают - цветная и брюссельская капуста, стебли сельдерея, настроганная палочками морковка и различные снеки и чипсы. Конечно мы этим и воспользовались (как же без "Лонг айлендов"). Да, небольшой нюанс: за напитки денег не берут, но персоналу при этом положено давать "на чай", "типсы" по местному. Немного, 1-2 дол. После этого, конечно, пропорции напитков существенно изменяются. 
К чему я это все описываю? Да к тому, что дринками и едой оплаченные нами 115 дол. уже практически окупились. Не говоря уже о самой гостинице. Вот вам и крутой американский сервис. Порадовал, что и говорить...


После дринков и небольшого перекуса в номере (все свое взяли с собой), пришло время прогулки по ночному городу, т.к. душа требовала "продолжения банкета". Сначала пошли на набережную. На ней своеобразный музей разных судов.
Это - первый в мире парусник из металла, а не из дерева.



Рядом стоит огромный авианосец. Его масштабы в темноте было даже сложно определить. Поэтому вставляю дневное фото, найденное в сети.



Корабль-музей "Midway". Он участвовал во второй мировой войне и в операции "Буря в пустыне". Сейчас - открыт для всех желающих. Мы как бы желали, только время было позднее. Потому любоваться пришлось с набережной.

Здесь же на набережной стоит народ с удочками. Нам стало любопытно - что ж они там ловят...



А вот что! Лобстеров! Когда я попросила его подержать, ловцы, похоже, не ожидали, что я его вот так вот возьму за панцирь, как нашего речного рака. Потому что они очень даже активные. Тот, которого держала я, очень резво начал бить хвостом по животу. Я удержала. А они их берут просто за усы. Это неплохой заработок - рестораны их покупают за очень приличные деньги. Еще один интересный момент, связанный с ловлей лобстеров - у всех ловцов есть лицензия на отлов и... линейка. Пойманного зверя тут-же замеряют. И если его длина меньше определенного размера (уж не знаю какого точно) - его тут же отпускают обратно в океан, расти. Причем, ни у кого не возникает даже ни малейшей мысли заныкать его для себя. Ни боже-ж мой! Кто-то да обязательно доложит куда следует и - прощай лицензия. Вот так дисциплина...

Длинная дорога + дринки + прогулка - утомили нас окончательно. Но мы ведь еще не были в городе, на улице Газовых фонарей! Поэтому мы нашли самый экологический городской транспорт. Велорикшу. Да, я понимаю - эксплуатация человека-человеком и т.д. Но сам велорикша нас убедил, что для него это просто как тренировка (бывший спортсмен). Мы ему практически поверили.



А за то, что он вез аж четверых, человек заработал лишние 10 дол.

А в городе... Примерно 3 на 3 городских квартала - сплошная тусовка и клубная жизнь. И в помещениях, и на улице. Это и были кварталы Газовых фонарей. 





И музыку можно найти абсолютно на любой вкус. И девочек тоже. Честно говоря, наши мальчики просто ошалели от обилия голых женских ножек и зазывных взглядов. И на самом деле - девченки смотрели очень откровенно и оценивающе, ничуть не стесняясь. Короче, сплошной съем. И девушек на улицах невообразимое количество (см. описанное выше на фри-вее). И практически все из них "ведутся", как сказал мой муж. А он-то наверняка знает, не зря ведь женился аж в 28 лет. В общем, Сережа с Андреем чудом не свернули себе шеи. Мы с Ларисой не дали (ха-ха-ха).
Так вот, едут сюда девченки за офицериками. В США ведь вся армия - контрактная. С хорошими заработками и перспективами на будущее. И образование дают, и жилье, и хорошую пенсию. Так что, если Иваново - город невест, то Сан Диего - город женихов. 

В конце концов нам с Лориком пришлось утаскивать наших мальчиков в отель, так как добровольного окончания банкета не предвиделось. А на следующий день программа еще более обширная...

вторник, 15 января 2013 г.

Как не убить выходные, или Компания легких на подъем

На прошедшие выходные друзья пригласили нас с мужем составить им компанию по организованному отдыху.  Нас долго уговаривать никогда не нужно. Мы с мужем - всегда "ЗА"! Итак, собираемся. Пока мы пакуем сумку, Жорик времени не теряет. Раз есть сумка с вещами, значит скоро куда-то поедем. Поэтому - пора паковаться...



Обычно наши поездки на дачу совместные с Жориком и Гришей. На этот раз нашим зверям не повезло...

Часть первая - водно-развлекательная
 
Наташа предложила поехать... в лето. Даже не просто в лето, а в Джунгли. Именно так называется Аквапарк в Харькове.


При Аквапарке есть небольшая, но очень приличная гостиница, так что вопрос  с жильем решился очень просто. И, как оказалось, цены на всё (гостиница, питание, бар и прочие развлечения в самом парке) - очень даже демократичные. Для постояльцев гостиницы - вход в Аквапарк уже входит в стоимость проживания. Да и сама гостиница приятно порадовала, и свои обещанные "4 звезды" почти оправдала (с небольшой поправкой на Украину). Но, не буду делать рекламу Аквапарку, лучше немного опишу, что я увидела.

Из огромного, похоже бывшего промышленного здания, умельцы соорудили что-то невероятное. И даже обилие искусственных растений абсолютно не портили впечатление.


Несколько бассейнов разных форм и размеров, соединенных рекой с течением; бассейн с искусственными волнами; спортивный 25-ти метровый бассейн; штук 8-10 разных горок (правда не очень крутых и высоких, т.к. высота здания круче не позволяла); бассейн для самых маленьких;  массовики-затейники; джакузи; сауна; массаж; стрелковый тир... Ой, я даже устала перечислять!


Конечно же есть бары, кафе, мороженое, поп-корн и т.д, и т.д. Короче - детский рай! Ну, и взрослым не скучно было.



Лягушатник тоже оказался с секретом: изо всех дыр и изгибов труб со страшной силой бьет вода (как в прохудившейся канализации). И в одном месте напор воды настолько сильный, что дети к нему даже не подходят. Зато там все родители делают себе шикарный массаж спины и прочих важных и красивых мест. Очень действенно, нужно сказать! Опробовано!




Я обкатала своим попом все горки! Нужно ведь было отметиться! Даже Сережа спускался, хотя у него с вестибулярным аппаратом не все хорошо.
А сплавляние с детьми по реке - это была просто хохма. В стенки вделаны сопла, создающие течение. Их же можно использовать и как подводный массаж. Так вот, все взяли себе по большому кругу,  уселись-улеглись на них, и поплыли. Но вот в чем прикол - детей по этой реке вертело, как перышки. А вот масса взрослых не хотела так просто быть подхваченной течением. И когда Наташа попыталась догнать своего ребенка, это оказалось совсем не просто: Игоря подхватило и просто унесло. А Наташа хоть и пыталась грести руками, но просто пробуксовывала на месте. В конце конце-концов, мой муж подтолкнул Наташу и Игорь был благополучно пойман.




И вся эта водная феерия перемежалась персонажами культуры Майя.




Мы с Сережей и нашим другом Димой даже успели посетить баньку. Жарок в ней оказался вполне достойным. А после баньки ополоснулись ледяной водичкой из кадушки. Эх, душевно!
Сережа даже еще умудрился получить полный кайф с общим массажем. Я, к моему огромному сожалению, не попала, так как массажисты уходят раньше, чем закрывается парк. А закрывался он аж в 11 вечера.
А это Сережа такой добрый после массажа, что сам полез в пасть крокодила.




 Есть там и такое удовольствие - рыбный педикюр.



Конечно, укатались и унырялись мы все на 200 процентов! Короче, деньги за гостиницу и прочие удовольствия были отработаны.

Но перевозбуждение от аттракционов не давало всем просто пойти и завалиться спать. Народ требовал "продолжения банкета". Мы решили переодеться и посидеть в баре у бассейна. До этого момента все ходили в плавках-купальниках и банных махровых халатах. Нас даже днем, после размещения, не хотели пускать в обеденный зал, который расположен на открытом балконе прямо в Аквапарке, в обычной одежде. Сказали - такие правила Аквапарка. Только вот, не суждено было нашим мечтам сбыться. Суровая охрана нас опять таки завернула - в бассейн можно идти только в халатах и пляжных шлепках. На наше замечание, что ведь халаты-то мокрые, опять было сказано: "Таковы правила Аквапарка!". Да, подпортили они нам этим первоначальное радужное впечатление. В конце концов, был найден компромисс - в холле гостиницы тоже был небольшой бар. Вот его-то мы в конце концов и оккупировали.

Утро у меня лично началось активно - я пошла в плавательный бассейн, он работал с 8-ми утра. И оказалось, что в него утром пускают просто желающих поплавать. Я свою обычную норму в 2 км не выполнила, слишком давно не плавала. Но 1,5 км осилила. Чем гордо и похвасталась перед мужем. 
Завтраком завершилось наше пребывание в лете.

Часть вторая - зоопарковая

Раз уж мы приехали в Харьков и времени еще было достаточно, опять-же Наташа (она в эти выходные была массовиком затейником) предложила съездить в Харьковский зоопарк.
Зоопарк оказался в центре города. Ему аж 117 лет! И это очень заметно. Очень много древних деревянных построек, которые больше похожи на развалюшки. Хотя животные, которые могут жить зимой в открытых вольерах выглядят неплохо.




И, конечно, по новой зоопарковой моде, у входа теперь можно покупать корм для животным. Естественно, мы купили. Это-же для детей было главное удовольствие!



Тем же животным, которые не могут зимовать при наших морозах, не всем живется одинаково. Павильйоны с обезьянами, кенгуру, слонами - выглядят довольно прилично. Но насколько не повезло бегемотам!!! Это даже сложно описать... Цементная емкость (язык не поворачивается это назвать бассейном) размером примерно 3 х 3 м. В нем, в грязной зловонной луже лежит бегемот. И ЭТО ВСЁ! Больше зимой животное никуда не может деться! Возможно летние вольеры у бегемотов и нормальные, но зимой, мне кажется, их лучше вообще не показывать посетителя, особенно детям. 

Ладно, хватит о плохом.
Очень понравился вольер с фазаньими птицами. Конечно, не сам вольер, а птицы. Один из них, Королевский фазан, покорил всех нас и своим оперением, и живостью характера (хотя, скорее всего, он просто оказывал знаки внимания своей даме).




Еще в одном открытом вольере живут вместе очень разные животные. И похоже очень дружно. Даже огромных размеров кавказская овчарка. Она там, наверное, работает по специальности - в роли пастуха остальных копытных.




А группа верблюдов своим спокойствием и надменным видом навевала мысли о барханах (ха-ха, в местном варианте снежных).



Не могу не остановиться на своих любимых кошачьих. Есть львы, тигры, рыси. Все как положено. Рыська вон какая красотка!




Но... Обычные домашние кошки, пожалуй, составляют большинство кошачьей экспозиции.


Они живут везде. И, судя по спокойствию и размерам мордофеев, очень неплохо себя чувствуют.

В конце нашего путешествия мы подошли к большому загону с кабанами. Я в принципе знаю, что это крупные животные. Но те, которых мы там видели, побили все мои мысленные представления. Это просто машины по перекапыванию земли. Когда Сережа стал примерно рядом с одним секачом, высота кабаньей холки приходилась ему по пояс.


Но в открытых вольерах больше всего живет всяких козье-овечье-коровьих животных. Им там полное раздолье. А глядя на вот этого винторого красавца невольно возникает мысль - сколько же это чудо весит и как этот вес можно носить за собой всю жизнь...



Вот такое у нас получилось познавательно-развлекательное путешествие. 
Закончились выходные, наверное, у нас всех одинаково - скорее домой и на любимый диванчик, отдыхать натруженным ножкам-ручкам. 

Зато воспоминаний-то будет!